Pesquisa premiada revela novos caminhos para combater a leishmaniose

USP Ribeirão Preto – Estudo na Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto (FMRP) da USP identificou proteínas que contribuem para a eliminação da Leishmania,protozoário parasita responsável pelaleishmaniose, doença transmitida pela picada de insetos da espécie flebotomíneos.

Esses resultados abrem caminhos para novos tratamentos e até vacinas eficazes contra essa doença que afeta mais de 12 milhões de pessoas no mundo e 350 milhões correm o risco de contrair a doença, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Leishmania é capaz de se replicar no interior das células de defesa do nosso organismo (macrófagos) e com isso causa a doença, entretanto, segundo o autor do estudo, o biólogo Djalma de Souza Lima Junior, existem proteínas no citoplasma dos macrófagos que são capazes de reconhecer a Leishmania e auxiliam na sua eliminação. “Esse processo induz a ativação de vias de sinalização que culminam com a produção de proteínas importantes para o sistema imunológico”, diz Lima Junior.

Segundo Lima Junior, durante a infecção ocorre a ativação da enzima caspase-1, produção da proteína IL-1β e óxido nítrico nas células infectadas. “A partir de experimentos com células de camundongos e animais vivos observamos que esse processo foi importante para a eliminação da Leishmania tanto nos macrófagos quanto nos animais vivos e contribuiu diretamente para a resistência contra a infecção”.

Prêmio

Esses resultados são da tese “NLRP3 inflamassoma: uma plataforma molecular importante no controle da infecção por Leishmania spp”, defendida no ano passado, por Lima Junior que foi orientado pelo professor Dario Simões Zamboni, no Programa de Pós-Graduação em Imunologia Básica e Aplicada da FMRP.

A tese recebeu o prêmio Capes (Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior) de Tese 2014 na área de Ciências Biológicas III, em outubro e concorre ao Grande Prêmio Capes de Tese. O prêmio será entregue no dia 10 de dezembro na sede da Capes em Brasília.

 Mais informações: (16) 3315.3303

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