Sistema de defesa pode ajudar o câncer a crescer

Pesquisas recentes sobre câncer mostraram que o sistema imunológico – que é responsável pela defesa e pelo equilíbrio do corpo – em alguns casos ajuda o tumor a crescer e se espalhar pelo organismo, formando metástases. Parece um contra-senso, mas é verdade. O mecanismo envolve células como os neutrófilos e uma substância chamada interleucina-17, a IL-17. João Santana e Luciana Benevides, imunologistas do Centro de Pesquisa em Doenças Inflamatórias (CRID), da Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto, da USP, explicam para o Núcleo de Divulgação Científica da USP como isso acontece e quais as possibilidades de novos tratamentos a partir dessa descoberta. O assunto foi tema da edição de 7 de abril da Revista Science – e o grupo brasileiro faz parte da fronteira do conhecimento nessa área.

 

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